Bibliothèque bleue  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

The Bibliothèque Bleue was a collection of cheaply produced books published in Troyes, France during the 17th and the 19th century. Intended for a largely rural and semi-literate audience these books included almanacs, retellings of medieval romances and condensed versions of popular novels, among other things. While historians, such as Roger Chartier and Robert Darnton, have argued against the Enlightenment’s penetration into the lower classes, the Bibliothèque Bleue, at the very least, represents a desire to participate in Enlightenment sociability, whether or not this was actually achieved.

French profile

La Bibliothèque bleue est un terme employé pour désigner la littérature populaire entre le XVIIe siècle et le XIXe siècle.

Le gouvernement de Napoléon III en suspectait les opinions contestataires. Pendant plus de deux siècles elle fut imprimée à Troyes (librairie Nicolas Oudot). L'impression était de mauvaise qualité ; la couverture était faite d'un papier bleu.

Cette littérature pour les pauvres était vendue par les colporteurs. Certains historiens considèrent qu'elle constituait la source principale de culture des masses populaires ; d'autres, à l'instar de Carlo Ginzburg, insistent sur notre ignorance des modes de réception de ces textes, et sur l'importance -difficilement mesurable directement- de la culture orale. Les illettrés se contentaient d'en apprécier les gravures pas toujours en rapport avec le texte ; ils pouvaient aussi être mis en contact avec le texte lors de séances de lecture collective.



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