Édouard Dentu  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Édouard Dentu (1830 - 1884) was a French publisher who published such works as Dictionnaire de la langue verte by Alfred Delvau and Des divinités génératrices ou Du culte du phallus chez les Anciens et les Modernes by Jacques-Antoine Dulaure.

French profile

Henri-Justin-Édouard Dentu, né et mort à Paris (21 octobre 1830 - 13 avril 1884), est un éditeur et libraire français. Il est notamment connu pour avoir été le premier à publier les ouvrages d'Allan Kardec.

Parcours

Petit-fils du libraire et homme de presse Jean-Gabriel Dentu (1770-1840), fils de Gabriel-Jean Dentu (1796-1849) qui continua le même métier, Édouard Dentu hérite de la librairie familiale installée dans les galeries en bois longeant les arcades du Palais-Royal. Celle-ci est au bord de la faillite, nombre des ouvrages publiés ou imprimés par son père et son grand-père ont fait scandale… Les procès se sont accumulés pour diffamation, contrefaçon ou même atteinte à la dignité royale, et l'imprimerie est obligée de fermer en 1849, quand le jeune Dentu se lance totalement dans le métier d'éditeur, partant en quête d'auteurs à succès.

Parfois surnommé « le gros Dentu », il est aussi décrit par les frères Goncourt comme quelqu'un "aimant le bruit et la publicité." Il est vrai qu'il se démena sans compter sous le Second Empire et publia près de 6000 brochures et pamphlets politicio-religieux dont certains visaient Ernest Renan et sa Vie de Jésus (1863). Il devint le "libraire officiel de la Société des gens de lettres" en publiant tout aussi bien des proches du régime comme Arsène Houssaye que des opposants plus ou moins déclarés comme Alfred de Falloux, Charles de Montalembert, quand ce n'étaient pas des progressistes notoires tels Edgar Quinet, Proudhon ou Louis Blanc. Opportuniste, mondain, fêtard, il aimait recevoir et organiser des dîner avec à sa table « ses chers écrivains ».

Il ouvrit son catalogue à une littérature populaire, laquelle constitua le gros de ses ventes, avec des auteurs comme Paul Féval, Hector Malot, Emile Gaboriau, Ponson du Terrail. Passionné d'occultisme et de magie, il se lie d'amitié avec Allan Kardec et le publie.

Après 1870, il édita du beau livre, laissant le soin à certains de ses auteurs comme Champfleury, le choix des ornements

C'est en 1884 à l'âge de 54 ans, qu'il meurt des suites d'une maladie du foie.

Après sa mort, sa veuve, Laure Dentu (née Faure Decamps), reprit la succession puis confia la gérance à Henri Floury qui quittera la maison en 1894. En 1888, Dentu lance La Vie pour rire, un hebdomadaire de textes humoristiques.

Au début des années 1890 et jusqu'en été 1894, l'imprimeur et bibliophile suisse Édouard Guillaume, lance une collection de in-8° et de in-16° sous la marque Dentu. Deux série de livres, Nelumbo et Euryale, ainsi qu'un périodique, Le Carillon, sortent des presses.

Par la suite, les deux gérants à qui la veuve Dentu avait confié la maison firent faillite en 1895. Fayard reprit alors une partie du fonds.


Selected list of publications




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