Baron Hector Hulot  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Baron Hector Hulot is a fictional character in Honoré de Balzac's novel Cousin Bette. He is a living manifestation of male sexual desire, unrestrained and unconcerned with its consequences for the man or his family. As the novel progresses, he becomes consumed by his libido, even in a physical sense. When Valérie tells him to stop dyeing his hair, he does so to please her. His financial woes and public disgrace lead him to flee his own home; by the end of the book he is an elderly, decrepit shell of a man. Baron Hulot is so overcome by his taste for female flesh that he even asks his wife -- without irony -- if he can bring home his fifteen-year-old mistress.

French text

La Baronne Hulot d'Ervy est un personnage de La Comédie humaine d'Honoré de Balzac qui apparaît uniquement dans La Cousine Bette. Née Adeline Fischer en 1790 dans un village des Vosges , elle épouse par amour le Baron Hulot qui rajoute à son nom celui de son lieu de naissance (Ervy pour se distinguer de son frère le Maréchal Hulot).

Après leur mariage (1806) et pendant une vingtaine d'années, le baron Hulot d'Ervy est amoureux fou de sa femme qui fait aussi l'admiration du Maréchal Hulot. Adeline est aussi belle et bonne que sa cousine Élisabeth Fischer est laide et méchante. Pour son malheur, cette cousine vient rejoindre le couple à Paris (1809).

Peu après 1815, le baron Hulot, qui s'était illustré dans les guerres napoléoniennes, est cassé par les Bourbons. L'homme se dégrade, et sombre dans la débauche. Par amour pour lui, Adeline ferme les yeux sur ses infidélités et le console quand une de ses maîtresses l'a abandonné.

Mais elle ne peut rien contre les manigances de sa cousine Élisabeth et de Valérie Marneffe qui joignent leurs efforts à la fois pour ruiner le baron, et pour détruire le couple de la fille d'Adeline, Hortense, avec Wenceslas Steinbock.

Elle s'abaisse inutilement avec Célestin Crevel, en 1838, mais, grâce au soutien de la Duchesse de Carigliano, elle est associée aux œuvres de bienfaisance de Madame de la Chanterie. Et c'est ainsi qu'elle réussit à retrouver son mari alors que celui-ci avait disparu sous un faux nom.

En 1841, elle le ramène chez son fils (Victorin Hulot d'Ervy) et vit une courte période heureuse. Mais lorsqu'elle surprend son mari avec une fille de cuisine, elle meurt de chagrin en 1845.





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