Léo Fontan  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Léo Fontan[1] (born 1884 in Donchery, France, died June 26, 1965 in Annecy) was a French painter, illustrator and decorator. He is best-known for his contributions to La Vie Parisienne, Le Sourire, Fantasio, and a handful of posters and decors for the Folies Bergère. His most striking images are the ladies with skinny legs.

Biographie

Il passe son enfance en Touraine où son père est affecté. Tout jeune, il décide qu'il sera artiste-peintre. Il suit les cours de l'École supérieure des Beaux-Arts de Tours puis monte à Paris où il connaît la vie de bohême.

Il est l'élève des maîtres d'alors, Cormon, Merson et Bonnat. Il est retenu parmi les dix derniers candidats au grand prix de Rome en 1909.

Pierre Lafitte l'engage pour illustrer la première de couverture des petits livres d'Arsène Lupin. Puis il rejoint la Librairie de l' Estampe d'Antonin Reschal où il remplace Raphaël Kirchner et dessine des "petites femmes". Francis Carco le remarque dans le livre Les Humoristes.

Léo Fontan collabore à de nombreux journaux tels que La Vie Parisienne, Le Sourire, Fantasio, quelques affiches et décors (Folies Bergère)...

Il crée des meubles, exécute des dorures, et participe à l' exposition de 1925 et à la décoration de paquebots des Messageries Maritimes.

Au moment de la guerre de 1939-1945, il se consacre aux portraits natures mortes et paysages, partageant son temps entre Paris, la Touraine et la Côte d'Azur. Officier de la Légion d'honneur, il reçoit quelques commandes officielles, l'actuel INPI, le mess des officiers mariniers à Paris, la ville de Paris.

Il fut membre de la Société des artistes français de 1911 à 1946. Il peint jusqu'à son dernier jour malgré une vue défaillante.



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