Les dessins de Rodin  

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"The principle of Rodin's work is sex-a sex aware of itself, and expending energy desperately to reach an impossible goal." - -Arthur Symons, "Les dessins de Rodin"

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

"Les dessins de Rodin" (1900) is a text by Arthur Symons first published in La Plume, later collected in Auguste Rodin et son oeuvre by Octave Mirbeau.

English translation excerpt

"[Rodin's drawn woman] is a machine in motion, monstrous and devastating, acting automatically and possessed of the rage of an animal. Often two bodies intertwine, flesh grinding into flesh in all the exasperation of futile possession ... here, as always, these are damned women on whom nature has imposed no limits, and who have created for themselves an abominable and unnatural pleasure. It is hideous and overpowering, and possesses the beauty of every extreme form of energy." --quoted in "Rodin's Reputation"

Incipit

"Le principe de l'œuvre de Rodin est le sexe, le sexe conscient de soi et employant une énergie désespérée pour atteindre l'impossible. Chacune des figures qu'il a créées agit dans un effort vers quelque chose : une passion, une idée, un moment de vie, un repos. Il est même plus loin des Grecs que Michel- Ange, chez lequel, après tout, le mouvement, bien que toujours implicite, est largement réprimé dans une activité entièrement spirituelle. Rodin met en mouvement le marbre et ses Portes de l'Enfer sont un envol et une chute impétueuse dans lesquels toutes les agonies d'un enfer, qui, comme il me l'a dit, est de Baudelaire plutôt que du Dante, se pressent et fourmillent en un mouvement réel ; des femmes damnées se contorsionnent en tous ..."




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