Monsieur Hire  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Monsieur Hire is a 1989 French film directed by Patrice Leconte and starring Michel Blanc in the title role and Sandrine Bonnaire as the object of Hire's affection. The film received numerous accolades as well as a glowing review from the American film critic Roger Ebert, who later added the film to his list of "Great Movies." The screenplay of the film is based on the novel Les Fiançailles de M. Hire by Georges Simenon and has original music by Michael Nyman. It is a remake of Julien Duvivier's 1947 film Panique with Michel Simon.

The film was entered in the 1989 Cannes Film Festival. It won the award for Best Foreign Film at the 27th Guldbagge Awards.

Original music by Michael Nyman. Soundtrack also features the 4th movement in the "Piano Quartet, opus 25" by Brahms.

Synopsis

The plot of the film centers on a withdrawn misanthropic voyeuristic tailor, Monsieur Hire, who spies on his gorgeous neighbor across the street. This takes place in the backdrop of another plot, the unsolved murder of a local young woman. Monsieur Hire is hounded by a detective inspecting the murder and is also eventually noticed by the object of his gaze, the young woman Alice. Viewers will scarcely understand Alice's reciprocal interest in Monsieur Hire until an interesting plot twist unravels. Monsieur Hire propositions Alice to ditch her no-good boyfriend Emile, played by the handsome Luc Thuillier, and run off with him to his little home in Switzerland, where he promises to take care of her. What happens next is a tragedy of the highest order, with a dark surprise. A riveting and sensual film.

Autour du film

  • Avant de tourner ce film, Patrice Leconte plaisantait souvent en disant qu'un jour il ferait une reprise du film Panique d'un de ses réalisateurs préférés, Julien Duvivier, sorti en 1946. Un producteur lui propose alors d'acheter les droits du livre de Georges Simenon, Les Fiançailles de M. Hire, dont le film s'inspire, Patrice Leconte se précipite alors pour le lire et accepte.
  • Les scènes d'intérieur ont été jouées en studio, les contraintes étant trop importantes pour trouver deux appartements appropriés, en vis-à-vis.
  • L'idée de faire passer un disque, par Monsieur Hire quand il espionne sa voisine, pour jouer le thème musical extrait d'un quatuor de Brahms (arrangé et interprété par Michael Nyman), était de la monteuse Joëlle Hache. Des gros plans du tourne-disque ont donc été réalisés alors que le démontage des décors avait commencé.
  • Patrice Leconte tenait à ce qu'on ne puisse pas identifier avec précision la période et le lieu du film. Ainsi, bien que la « capitale » soit évoquée, on y parle de « Gare centrale », une scène a été tournée dans le tramway bruxellois et à la basilique de Koekelberg. Du point de vue de l'époque, les voitures qui apparaissent contrastent par exemple avec la photo polaroid.
  • Patrice Leconte avait tout d'abord écrit le personnage principal en pensant à Coluche, mais celui-ci est décédé avant de pouvoir le jouer.





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