Paul Bonnetain  

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Paul Bonnetain (né à Nîmes en France le 4 août 1858 et mort à Khong au Laos le 13 mars 1899) est un journaliste et un écrivain naturaliste dont l'écriture a été fortement marquée par les voyages exotiques. Dans les dernières années de sa vie, il fit carrière dans l'Administration coloniale (Soudan français et Laos) sans pour autant abandonner la littérature.


Contents

Biographie

À dix-huit ans, Paul Bonnetain s'engage dans l'Infanterie de Marine. Il découvre la vie de caserne à Toulon avant de partir pour la Guyane en 1879. De ces expériences militaires et exotiques vont naître ses premières nouvelles rassemblées dans le recueil Le Tour du monde d'un troupier, publié à Paris en 1882. À cette date, Paul Bonnetain est un chroniqueur qui cherche à se faire une place dans la presse parisienne depuis un an. La renommée ne sera pas longue. Son premier roman Charlot s'amuse, publié en 1883, obtient dès sa parution un succès de scandale du fait de son thème: la masturbation. Le 6 avril 1883, à Diegem, localité belge, il affronte en duel l'écrivain Robert Caze. Les témoins de Bonnetain étaient Jules Guérin et Edmond Lepelletier, ceux de Caze, E. Bois-Glavy et R. d'Abzac. Bonnetain en sorti indemne, mais Caze blessé très légèrement à la poitrine. Il devient correspondant du Figaro où il succède à Pierre Loti, il s'embarque en 1884 pour l'Indochine, deux ans avant la création de l'Union indochinoise. Il est chargé de suivre les troupes françaises pendant leur expédition menée contre les rebelles et pirates réfugiés dans les massifs du Nord et de l'Est du Tonkin. Ses articles qui relatent le quotidien de cette guerre paraissent dans le Figaro en 1884 et 1885. À son retour en France en 1885, il les réunit au sein d'un volume intitulé Au Tonkin qui rencontre de nombreux lecteurs et a été qualifié en son temps de "chef d'oeuvre de la Littérature coloniale". Encouragé par Alphonse Daudet, il publie l'année suivante L'opium où il relate l'expérience qu'il fait de cette drogue à Hanoï au travers de l’histoire d’un jeune poète accablé par le mal de vivre, puis d'autres ouvrages qui témoignent de son expérience coloniale: L'Extrême Orient paru en 1887 et Dans la brousse, sensations du Soudan publié en 1894. Ces ouvrages témoignent de l'aventure coloniale française au quotidien en s'inspirant de la tradition littéraire du Naturalisme. Il y affleure régulièrement l'expression d'une désillusion, d'un cynisme et d'un sentiment de supériorité vis-à-vis des peuples indigènes. En 1894, il est nommé directeur des Affaires indigènes au Soudan, puis en 1896 Commissaire du gouvernement au Laos ou il meurt en 1899, à l'âge de 41 ans.

Œuvres

Éditions originales
  • Le Tour du monde du troupier, Maurice Dreyfous, 1882.
  • Charlot s'amuse, Kistemaeckers, 1883 (Préface de Henry Céard).
  • Une femme à bord, C. Marpon et E. Flammarion, 1883
  • Au bord du fossé, comédie en 1 acte, Tresse, 1884
  • Autour de la caserne, Victor-Havard, 1885 (Illustrations de Bligny)
  • Au Tonkin, Victor-Havard, 1885 Texte en ligne
  • Ma poupée, saynète, Tresse, 1885
  • L'Opium, G. Charpentier, 1886
  • En mer, J. Lévy, 1887
  • L'Extrême Orient, Quantin, coll. "Le Monde pittoresque et monumental", 1887
  • Marsouins et mathurins, C. Marpon et E. Flammarion, coll. "Auteurs célèbres", 1888
  • Au Large, C. Marpon et E. Flammarion, coll. "Auteurs célèbres", 1888
  • Le Nommé Perreux (D 10230), G. Charpentier, 1888 Texte en ligne
  • Amours nomades, G. Charpentier, 1888 Texte en ligne
  • Les Types de Paris, Plon-Nourrit et Cie, 1889 (volume collectif illustré par Jean-François Raffaëlli).
  • La Pelote, pièce en 3 actes, en prose (avec Lucien Descaves), A. Lemerre, 1889 (Pièce jouée à Paris au Théâtre-Libre le 23 mars 1888)
  • Après le Divorce, pièce en 1 acte, en prose, A. Lemerre, 1890 (Pièce jouée à Paris au Théâtre d'Application 16 janvier 1890)
  • Histoire d'un paquebot (avec Louis Tillier), Quantin, 1890
  • Passagère, A. Lemerre, 1892
  • Les Enfants de Giberne, A. Fayard, coll. "Petite bibliothèque universelle", 1892
  • Dans la brousse, sensations du Soudan, A. Lemerre, 1895 Texte en ligne
  • L'Impasse, A. Lemerre, 1898
  • Le Tour du monde du troupier, Maurice Dreyfous, 1882.
  • Confession, un acte en prose (pièce non publiée sous ce titre).




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