Ubu  

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 This page Ubu is part of the nonsense series. Illustration: True Portrait of Monsieur Ubu (1896), a woodcut frontispiece for Ubu Roi representing Ubu, a fictional character from Jarry's eponymous play.
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Illustration: True Portrait of Monsieur Ubu (1896), a woodcut frontispiece for Ubu Roi representing Ubu, a fictional character from Jarry's eponymous play.

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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.
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Train wreck at Montparnasse (October 22, 1895) by Studio Lévy and Sons.

Ubu is a fictional character created by the French writer Alfred Jarry : François Ubu, called Père Ubu (father Ubu), making his first appearance in the play Ubu roi.

Contents

Character

Ubu is a nobody. He is fat, stupid, greedy, cowardly, and evil. The play grew out of school legends about the imaginary life of a hated teacher who, according to legend, had been at one point a slave on a Turkish Galley, at another frozen in the ice in Norway, and at another point the King of Poland.

French text

... , capitaine de dragons, officier de confiance du roi Venceslas, décoré de l’ordre de l’Aigle rouge de Pologne, ancien roi d’Aragon, comte de Sandomir ; puis roi de Pologne, docteur en pataphysique, et grand-maître de l’ordre de la Gidouille. Il apparaît pour la première fois dans la pièce de théâtre Ubu roi.

Le Père Ubu s'est forgé sa personnalité à partir de celle de Monsieur Hébert, professeur de physique au lycée de Rennes. Ses élèves avaient l'habitude de lui inventer des aventures rocambolesques sous le nom du P.H. (Père Hébert). Jarry a repris à son compte et développé la tradition potachique, pour développer une figure autant tragique que comique, souvent perçue comme l'archétype des effets de l'ivresse du pouvoir sur l'homme qui se perçoit d'abord comme innocent. Jarry, qui assimila dès l'épigraphe de l'Ubu roi la figure de son anti-héros à celle de Shakespeare, finit par s'identifier lui-même au personnage : sur la fin de sa vie il signait « Ubu ».

Le personnage d'Ubu est devenu proverbial, symbole du délire du pouvoir et de l'absurdité des hiérarchies politiques. Le personnage d'Ubu, de son nom aux accents énigmatiques autant qu'universalisants à ses portraits par Jarry ou son adjectif dérivé (« ubuesque »), a fait l'objet de nombreuses reprises, à des titres variés et à des fins diverses, ce par de nombre de courants ou épiphénomènes dans la contre-culture.

Les surréalistes ont à la fois redécouvert, réhabilité et célébré Jarry et ses personnages d'Ubu, Docteur Faustroll ou Emmanuel Dieu (héros et unique protagoniste de L'Amour absolu) comme des sommets de typologie équivalents aux plus grandes figures littéraires de tous les temps.

Écrits d'Alfred Jarry sur Ubu

Écrits d'autres auteurs sur Ubu

Quelques artistes ayant fait le portrait d'Ubu

Musiques

Adaptations

  • Ubu roi, adaptation télévisée intégrale de la pièce par Jean-Christophe Averty (1965), réédité en DVD par Universal en 2007 (accompagné de Un siècle d'écrivain : Alfred Jarry, réalisé par J.-C. Averty, 1995)
  • Ubu enchaîné (TV), adaptation télévisée de la pièce d'Alfred Jarry par Jean-Christophe Averty diffusée le 2 octobre 1971
  • Ubu buur, adaptation théâtrale ; dramaturgie et mise en scène de Marco Martinelli (Italie/Sénégal/France, 2008)
  • "Ubu enchainé" adaptation théâtrale de Dan JEMMET au théâtre de l'Athénée, avec Eric Cantona (Père Ubu), Valérie Crouzet (Mère Ubu), et Giovanni Calò (Le conteur)

Divers

  • Père Ubu est également le nom d'un hebdomadaire satirique belge paraissant le jeudi.
  • L'adjectif ubuesque, signifiant « absurde, grotesque et démesuré », est né de ce nom.




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