Voltaire on capitalism  

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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel
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Kunstformen der Natur (1904) by Ernst Haeckel

A famous passage from Voltaire's Letters on the English illustrates capitalism:

"Enter the London Stock Exchange, that place more respectable than many a court. You will see the deputies of all nations gathered there for the service of mankind. There the Jew, the Mohammedan, and the Christian deal with each other as if they were of the same religion, and give the name of infidel only to those who go bankrupt; there, the Presbyterian trusts the Anabaptist, and the Anglican honors the Quaker's promise. On leaving these peaceful and free assemblies, some go to the synagogue, others to drink; this one goes to be baptized . . ; that one has his foreskin cut off and the Hebrew words mumbled over the child which he does not understand; others go to their church to await the inspiration of God, their hats on their heads, and all are content" (tr. unidentified)

Original:

« Entrez dans la Bourse de Londres, cette place plus respectable que bien des cours ; vous y voyez rassemblés les députés de toutes les nations pour l'utilité des hommes. Là, le juif, le mahométan et le chrétien traitent l'un avec l'autre comme s'ils étaient de la même religion, et ne donnent le nom d’infidèles qu'à ceux qui font banqueroute ; là, le presbytérien se fie à l'anabaptiste, et l'anglican reçoit la promesse du quaker. Au sortir de ces pacifiques et libres assemblées, les uns vont à la synagogue, les autres vont boire ; celui-ci va se faire baptiser dans une grande cuve au nom du Père par le Fils au Saint-Esprit ; celui-là fait couper le prépuce de son fils et fait marmotter sur l'enfant des paroles hébraïques qu'il n'entend point ; ces autres vont dans leur église attendre l'inspiration de Dieu, leur chapeau sur la tête, et tous sont contents ».




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