The Tears of the White Man  

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"... all the damage they inflicted on us during the centuries of slavery, the decades of colonization, and God knows what else. In The Tears of the White Man, French philosopher Pascal Bruckner talked about the “self-loathing” felt by Europeans, ..."--The Tears of the Black Man (2018) Alain Mabanckou


"For two examples of precisely the kind of rejection that Trinh speaks of, one can turn to Pascal Bruckner, The Tears of the White Man, trans. William R. Beer (1983; New York: Free Press, 1986), p. x, and Shiva Naipaul, “The Illusion of the Third World".--London Calling: V.S. Naipaul, Postcolonial Mandarin (1992) by Rob Nixon


"Pascal Bruckner, one of France's most forceful critics of Third Worldism, took specific aim at Sartre in his 1983 book, The Tears of the White Man. According to Bruckner, Sartre's political engagements in favor of Third World liberation ..."--Unfinished Projects: Decolonization and the Philosophy of Jean-Paul Sartre (2004) by Susan Paige Arthur


"These themes also appear in such recent works as William Clark's Cataclysm and Pascal Bruckner's The Tears of the White Man. To encourage sales, the publisher of the American edition of Raspail's book, on the jacket quoted President .."--Images of the West: Third World Perspectives (1989) by David C. Gordon


"Although Bruckner, writing in 1983, mainly criticizes the "pornography of suffering" surrounding the worldwide hunger crisis, his analysis is frighteningly prescient of much contemporary discourse surrounding the European migrant crisis and American campus leftism, making this book a must-(re)read. Its relentless polemic style on the most disturbing topics (abject poverty, massacres, colonialism, fascism) is able to achieve that rare combination of being funny, shocking, humane, and insightful all at once. That being said, it probably (and intentionally) comes across as outrageously offensive to those whom it aims to criticize. Nonetheless, it is good that Bruckner presents his views with such clarity and alacrity -- as he would probably find few allies in the modern academy."[1]

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The Tears of the White Man: Compassion as Contempt (Le Sanglot de l'homme blanc. Tiers-Monde, culpabilité, haine de soi) is a 1983 book by the French philosopher Pascal Bruckner. It describes how the political left of the Western world has a sentimental view of the Third World. Bruckner criticises this and how it is used to revel in self-hatred and perceived guilt. The title alludes to Rudyard Kipling's poem "The White Man's Burden". The book was published in English in 1986, translated by William R. Beer.

On the cover of the original French edition is a tableau depicting the Italian-French Pierre Savorgnan de Brazza surrounded by Congolese people, an illustration featured on the cover of Le Petit Journal of Sunday, March 16 1905.

Contents

Contents

The subtitle literally translates as "Third World, culpability and self-hatred". It is a controversial opus. The author describes what he sees as a pro-Third-World sentimentalism of part of the Western Left-wing and its cheap self-culpabilisation; the essay had an influence on a whole trend of thought (Maurice Dantec, Michel Houellebecq).

Blurbs

1983 French blurb

A priori pèse sur tout Occidental une présomption de crime. Nous autres Européens avons été élevés dans la haine de nous-mémes, dans la certitude qu’au sein de notre culture un mal essentiel exigeait pénitence. Ce mal tient en deux mots: colonialisme et impérialisme.

La mauvaise conscience oriente donc le regard que nous portons sur nous-mémes et sur le Tiers Monde surtout depuis la fin de la guerre d’Algérie. Elle a creé cet objet croupion, á mi-chemin d’un marxisme et d’un christianisme abátardis, le «tiers-mondisme», idéologie désignant l’Europe et l’Amérique comme la cause unique de tout ce qui est négatif dans l’histoire. C’est elle encoré qui oppose un Sud radieux, peuplé d’agneaux et de martyrs, á un Nord rapace, habité de loups et de nantis. Ce livre ne propose pas la énième visión doloriste du Tiers Monde, n’invite pas aux larmes suspectes, aux apitoiements dédaigneux. II tente au contraire une approche positive du Sud qui fasse appel á notre sens de l’amitié et du merveilleux. Sortir du colonialisme, n’est-ce pas d’abord sortir de la compassion?

Si la haine de soi est suicidaire et porte en elle l’aversion du genre humain tout entier, un amour excessif des siens n’en reste pas moins gros d’intolérances. Entre la suffisance et le masochisme, on a voulu tracer la voie d’un européocentrisme paradoxal qui porte les Occidentaux vers le dehors sans les contraindre pour autant á se renier. Semblable tentative nous commande d’aborder l’homme du Tiers Monde comme l’Etranger, cet Autre qui est mon prochain sans m’étre proche.

1986 English blurb

Argues that the Western nations romanticize even as they look down upon the Third World, examines examples of this patronizing attitude, and suggests a more productive approach for helping developing nations

Reception

Kirkus Reviews wrote: "Throughout Bruckner's debate, the tone of vehement insensitivity to possible ether points of view is reminiscent of the most egoistic American political writers. But Bruckner, as a novelist, has much greater verbal resources than most political hacks. Unfortunately, most of this is lost in an inept translation: in most political books, a humdrum translation may suffice, but Bruckner is so dependent on a musketeer-like verbal flourish that only the best French translators should bare attempted this job."

See also

Table of contents (French)

La solidarité ou la légende noire contre l'histoire sainte

« Ils sont très doux et ignorants de ce qu’est le mal » (Christophe Colomb)

« L'Amérique a la rage » (J.-P. Sartre)

« Monde occidental, tu es condamné à mort » (Aragon)

Un bovarysme tropical

La passion de l’idée

Les frissons de la cécité volontaire

Des hommes amoureux de l’amour

Le mercredi des Cendres

La pitié ou l'épanchement du démocrate hémophile

La famille polaroïd

Le syndrome de Calcutta

De l'homme accusé à l'homme disculpé

Dicter le Tiers-Monde

« Il est très malsain d’avaler les sentiments avec une grande cuillère. »-- Robert Musil.

« Si les hommes sont capables de compatir aux souffrances d’autrui, seuls les anges sont capables de se réjouir des joies d’autrui » (Jean Paul), Cité par Max Scheler, dans Nature et Formes de la sympathie, Payot, 1971

Le mimétisme ou les intoxiqués de l'Eden

Le pèlerinage aux sources

Les impasses du relativisme culturel

L’Eldorado de Gauguin

"“There is something more or less wrong among us old Europeans; our relations are far too artificial and complicated, our nutriment and mode of life are without their proper nature, and our social intercourse is without proper love and good will. Every one is polished and courteous; but no one has the courage to be hearty and true, so that an honest man, with natural views and feelings, stands in a very bad position. Often one cannot help wishing that one had been born upon one of the South Sea Islands, a so-called savage, so as to have thoroughly enjoyed human existence in all its purity, without any adulteration." --Goethe, conversation with Eckermann, March 12 1828

À chacun sa barbarie
J’ai survolé toutes les cimes du monde… je me suis baigné dans toutes les mers… j’ai franchi toutes les portes… j’ai pu me recueillir dans tous les hauts lieux où l’homme a laissé la trace de ses œuvres…

Tu haïras ton prochain comme toi-même

« Il sera fait Dieu ou dévoré. »--Eugène Mannoni, Psychologie du colonialisme, p. 31.

« Terrible is the temptation to be good. » --Bertolt Brecht.


L'ambiguité du masochisme occidental

L’orgueil du criminel
Éternité de la souillure

« Je n’ai ni le droit ni le devoir d’exiger réparation pour mes ancêtres domestiqués. Il n’y a pas de mission nègre ; il n’y a pas de fardeau blanc.», English: "I have neither the right nor the duty to claim reparation for the domestication of my ancestors. There is no Negro mission; there is no white burden." --Frantz Fanon, Peau noire, Masques blancs

La mauvaise conscience paisible
Sa majesté l’enfant
  • Je suis deux choses qui ne peuvent être ridicules : un sauvage et un enfant. » --Paul Gauguin
Le grand pervers et la chaste vierge
Sois candide et tais-toi !
La trahison des purs

« C’est ici une véritable révolution copernicienne qu’il faut imposer tant est enracinée en Europe et dans tous les partis de l’extrême droite à l’extrême gauche l’habitude de faire pour nous, de penser pour nous, de disposer pour nous, bref l’habitude de nous contester le droit à l’initiative qui est en définitive le droit à la personnalité. » --Aimé Césaire, « Lettre à Maurice Thorez », 1956.

Le Tiers-Monde n’existe plus

La fin du messianisme

Les mains sales
La question des droits de l’homme
  • « L’Occident n’a pas créé les droits de l’homme, ce sont les droits de l’homme qui ont créé l’Occident. »--Jimmy Carter
Un universel sans frontières
La ressemblance maudite

« Tu m’as appris ta langue, et tout ce que j’en ai retiré, c’est la possibilité de te maudire. » Shakespeare, Prosper et Caliban

L’Europe, c’est-à-dire la pensée critique
Contre le sein maternel
Les dangers de la haine de soi

"We ought to fear a man who hates himself; for we are liable to become the victims of his anger and revenge. Let us therefore try to tempt him into self-love."--The Dawn of Day (1881) by Friedrich Nietzsche

Conclusion - Il n’y a qu’un remède à l’amour : aimer davantage…

Sur cette dissonance, nous voulons établir notre foi

« Si la hardiesse de tes entreprises m’en dérobe parfois l’atrocité, je suis toujours également confondu, soit que tes forfaits me glacent d’horreur, soit que tes vertus me transportent d’admiration. »-- Diderot, « Discours pour Raynal », 1781.


Il y aura toujours les autres

Les attractions passionnelles

Pour l’européo-centrisme

« Si un chrétien venait me dire qu’enthousiasmé par sa lecture du Bhagavad Gita, il veut se convertir à l’hindouisme, je lui répondrais : la Bible a tout autant à vous offrir que la Gita. Mais vous n’avez pas vraiment essayé de la découvrir. Faites cet effort et soyez pleinement chrétien. » --Gandhi.

Soyons poreux

Fidèle trahison

Pour une solidarité relative

Le Nord en chaise longue au soleil du Sud

Ambivalence de l’exotisme

« Peut-être est-il vain pour les hommes d’essayer d’établir entre eux une unité ; ils ne font par cette tentative qu’élargir l’abîme qui les sépare. » --E. M. Forster, Passage to India.

Le voyageur au milieu du gué

L’amour de l’autre homme




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