Zbigniew Brzezinski  

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Le Nouvel Observateur : «  Vous ne regrettez pas non plus d’avoir favorisé l’intégrisme islamiste, d’avoir donné des armes, des conseils à de futurs terroristes ? »

Zbigniew Brzezinski : « Qu’est-ce qui est le plus important au regard de l’histoire du monde ? Les talibans ou la chute de l’empire soviétique ? Quelques excités islamistes ou la libération de l’Europe centrale et la fin de la guerre froide ? »

Le Nouvel Observateur : «  Quelques excités ? Mais on le dit et on le répète : le fondamentalisme islamique représente aujourd’hui une menace mondiale ».

Zbigniew Brzezinski : «  Sottises. Il faudrait, dit-on, que l’Occident ait une politique globale à l’égard de l’islamisme. C’est stupide : il n’y a pas d’islamisme global. Regardons l’islam de manière rationnelle et non démagogique ou émotionnelle. C’est la première religion du monde avec 1,5 milliard de fidèles. Mais qu’y a-t-il de commun entre l’Arabie Saoudite fondamentaliste, le Maroc modéré, le Pakistan militariste, l’Egypte pro-occidentale ou l’Asie centrale sécularisée ? Rien de plus que ce qui unit les pays de la chrétienté ».

--Le Nouvel Observateur interview, January 15, 1998

English translation from Away from Chaos by Kepel:

Le Nouvel Observateur: You have no regrets today?

Zbigniew Brzezinski: Regret what? This secret operation was an excellent idea. It was effective in drawing the Russians into the Afghan trap, and you want to know if I regret it? The day the Soviets officially crossed the frontier, I wrote President Carter, saying in essence: “We now have a chance to give the USSR its Vietnam war.” In fact, Moscow for nearly ten years had to pursue a war the regime could not afford, a conflict that brought the demoralization and finally the break-up of the Soviet empire.

Le Nouvel Observateur: You do not regret having fostered Islamist fundamentalism, having armed and advised future terrorists?

Zbigniew Brzezinski: What is more important for world history? The Taliban or the fall of the Soviet empire? A few hot-headed Islamists or the liberations of Eastern Europe and the end of the Cold War?

Le Nouvel Observateur: A few hotheads? But let us say it once more: Islamic fundamentalism today represents a global threat.

Zbigniew Brzezinski: Nonsense. They say that the West ought to have a global policy for dealing with Islamism. That’s stupid: there is no global Islamism.

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Zbigniew Kazimierz Brzezinski (March 28, 1928 – May 26, 2017) was a Polish-American diplomat and political scientist. He served as a counselor to President Lyndon B. Johnson from 1966 to 1968 and was President Jimmy Carter's National Security Advisor from 1977 to 1981. Brzezinski belonged to the realist school of international relations, standing in the geopolitical tradition of Halford Mackinder and Nicholas J. Spykman.

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